A Roadmap for Strategic Enforcement: Complaints and Compliance with San Francisco’s Minimum Wage

Project Overview

The San Francisco Office of Labor Standards Enforcement (OLSE) was established in 2001 as the first municipal labor standards enforcement agency in the country. As cities across the U.S. look to San Francisco as a model for labor standards enforcement, researchers with the Center for Innovation in Worker Organization (CIWO) at Rutgers University chose to study San Francisco’s minimum wage enforcement to determine the degree to which complaints in a given industry match overall industry compliance. 

Specifically, this study analyzes the relationship between minimum wage complaints filed with OLSE and estimates of underlying minimum wage violations, using data from the U.S. government’s monthly survey of labor force participation (called CPS-MORG survey data). Our findings indicate that the complaint-based model is inadequate for many San Francisco workers who are most vulnerable to minimum wage violations.

Since OLSE’s inception, San Francisco has been at the forefront of innovative worker protections and outreach initiatives, including funding community-based organizations to conduct targeted outreach to vulnerable workers. OLSE’s longstanding history as a trailblazer ensures it is well-positioned to be the first municipal agency to embrace strategic enforcement and use data to bridge the gaps left by the complaint-based enforcement model.


Study Documents and Appendix

San Francisco Study Document

 Study Document - English

San Francisco Study Appendix

Appendix

San Francisco Study Document - Spanish

 Study Document - Español


Descripción del proyecto 

La oficina de cumplimiento de las leyes laborales de San Francisco, OLSE (siglas en inglés, Office of Labor Standards Enforcement), fue establecida en el 2001 como la primera agencia municipal de cumplimiento de normas laborales en el país. Debido a que San Francisco es un modelo para el cumplimiento de las leyes laborales, investigadores del Centro para la Innovación de la Organización de los Trabajadores, CIWO (siglas en Inglés, Center for Innovation in Worker Organization) en Rutgers, la universidad estatal de New Jersey, decidieron estudiar el cumplimiento de las normas en San Francisco y así determinar el grado al cual las quejas de los trabajadores en una industria en particular se relaciona con el cumplimiento de las leyes en la industria en general.

Específicamente, el estudio analiza la relación entre las quejas por salario mínimo denunciadas a OLSE y los estimados de infracciones de salario mínimo potenciales o que se consideran ocultas o no reportadas, usando datos de la encuesta mensual de participación laboral de los Estados Unidos (llamada en inglés: CPS-MORG survey data). 

San Francisco ha estado a la vanguardia de leyes innovadoras e iniciativas para la promoción de servicios, incluida la financiación de organizaciones comunitarias (siglas en inglés, CBO’s) para la promoción de servicios entre trabajadores vulnerables. Siendo un líder en el cumplimiento de las leyes laborales, OLSE está posicionada para ser la primera agencia municipal adoptar acciones estratégicas para el cumplimiento de la ley, cubriendo los huecos dejados por modelos que se basan solo en el número de quejas.


Media Inquiries:
Steve Flamisch 
848.252.9011 (cell)
steve.flamisch@smlr.rutgers.edu

 

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